V primerjavi z ostalimi materiali, katere smo uporabljali v zgodovini je plastika relativno nova iznajdba. Kljub temu pa si sedaj v današnjem svetu, življenja brez nje praktično ne moremo predstavljati. Srečujemo jo na vseh področjih, vse od gospodinjstva pa do industrije in prav povsod igra zelo pomembno vlogo. Prvoten pomen besede plastika pomeni nekaj fleksibilnega oziroma oblikovanega z lahkoto, kar za plastiko današnjega časa, tudi popolnoma drži. Njena zgradba atomov jo naredi prožno, lahko in fleksibilno. 

V preteklosti se je namesto plastike uporabljala slonovina. Vendar zaradi vedno večje potrebe po takšnem materialu in zaradi tega, ker je njena uporaba privedla do množičnega pobijanja slonov, je bila razpisana nagrada vredna 10.000€ osebi, ki najde material, ki bi bil ustrezen za nadomestitev slonovine. Tako je bil leta 1869 ustvarjen prvi sintetični polimer. Vseeno pa to še ni bila plastika, katero poznamo danes. Takrat so jo namreč še vedno pridobivali s pomočjo celuloze in s posebno obdelavo le te. 

Prvič je bila ustvarjena leta 1907, imenovala pa se je bakelite (po svojem izumitelju namreč) in to je bila prva popolnoma sintetična plastika kar pomeni, da ni vsebovala nobenih molekul, ki bi jih lahko našli v naravi. To je plastika katero poznamo danes. Ta iznajdba ni pripomogla samo ljudem, ampak tudi naravnem okolju. Zmanjšalo se je izsekavanje lesa in pridobivanje drugih materialov iz narave. Manj je bilo poseganja v življenjski prostor živali in tudi populacija slonov ni bila več tako ogrožena kot v preteklosti, ko je bila uporaba slonovine na vrhuncu. 

Po drugi svetovni vojni je njena priljubljenost samo rasla. Plastika je začela prodirati v vsa področja življenja navadnega človeka. V Ameriki se je njena proizvodnja povečala kar za 300%. Njena priljubljenost je dosegla višek in zasledili smo jo lahko že pri praktično vsakem izdelku. Omogočila je razvoj telefonije, računalnikov, druge elektronike in različnih inovacij uporabljenih v sodobni medicini. Vsekakor bi bil brez njenega nastanka svet danes popolnoma drugačen kot je sedaj.